lepjunk.hu

Emberi tükörneuronok

Először sikerült közvetlen bizonyítékot szerezni a tükörneuronok létezésére az emberi agyban.

A tükörneuronok olyan agyi idegsejtek, amelyek egyrészt egy adott cselekvés végzése, másrészt annak passzív megfigyelése közben tüzelnek. Egyes idegtudósok szerint ez a "tükröző" mechanizmus teszi lehetővé, hogy értelmezzük mások viselkedését és képesek legyünk együttérzésre, és elképzelhető, hogy e mechanizmus zavarának szerepe lehet az autizmusban és más viselkedési zavarokban.


A tükörneuronok létezésére emberben korábban csak közvetett bizonyítékok álltak rendelkezésre. A Current Biology áprilisi számában megjelent cikk szerint azonban Itzhak Friednek, a UCLA idegsebész és pszichiáter kutatójának és kollégáinak sikerült közvetlenül megfigyelnie emberi tükörneuronok működését.

A kutatók 21 epilepsziás beteg agyát vizsgálták, az agyba ültetett elektródok segítségével. Az elektródokat eredetileg klinikai célból ültették a betegek agyába, hogy azonosítsák az epilepsziás rohamok keletkezési helyét az esetleges sebészi beavatkozás előtt. A kutatók a betegek beleegyezésével ugyanezeket az elektródokat használták kutatásaik céljára.

A 21 betegben összesen 1 177 neuron aktivitását követték, miközben a betegek megfigyeltek, illetve végrehajtottak különböző cselekvéseket. A megfigyelési fázisban egy laptop képernyőjén lejátszott cselekvéssort láthattak, az aktív fázisban pedig egy írott formában megjelenített szó alapján kellett cselekedniük. A kontroll feladatban ugyanezeket a szavakat láthatták, de arra kérték őket, hogy ne hajtsák végre a cselekvést.

A kutatók azt találták, hogy egyes neuronok maximális aktivitása a cselekvés végrehajtásakor, illetve annak megfigyelésekor volt megfigyelhető. Ilyen neuronokat nemcsak a mozgatókéregben mutattak ki, ahol a tükörneuronok jelenléte a legvalószínűbb volt, hanem a látásban és a memóriában szerepet játszó agyterületeken is. Ez a megfigyelés azt sugallja, hogy a tükörneuronok sokrétű képet adnak mások cselekvéséről.

A vizsgált neuronok egy másik csoportjának szintén nőtt az aktivitása a cselekvő fázisban, viszont a passzív megfigyelő fázisban csökkent. A szerzők szerint ezek a sejtek segítenek elkülöníteni a kétféle információt (vagyis mások cselekedeteit a sajátjainktól), és megakadályozzák, hogy a megfigyelő automatikusan utánozza a látott cselekvést. 

Szemlézte: eLitMed.hu, dr. Víg Julianna

Forrás: Curr Biol. 2010 Apr 7. [Epub ahead of print]

Lásd még: Autizmus: kutatás és gyakorlat I.


2010-04-24 00:00:00
Vissza
Bejelentkezés
 

Keresés